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제목:  [제95호] Monthly Letter 제 96호_How to Make a Late-Career Decision to Pursue Your Dream

Monthly Letter 95 . 18 Jan 2021

믿음의 도약: 꿈의 직업을 추구하기 위한 직업 결정을 내리는 방법

같은 회사에서 30 년동안 일한  Ken Daly는 자신이 좋아하는 직장에서 은퇴하고 미지의 세계로 도약했습니다.

2019
년 초, 세계 최대 에너지 기업 중 하나 인 National Grid의 미국 전기 사업부 최고 운영 책임자인 Daly는 경력의 다음 단계를 위해 새로운 도전이 필요하다고 느꼈습니다.

에너지 부문에서 일하는 동안 Daly는 고등 교육에 대한 깊은 열정과 헌신을 보여주었습니다. 까다로운 하루 일과에 더해 그는 거의 30 년 동안 중등 및 고등 수준에서 가르쳤으며 STEM 교육을 촉진하기위한 이니셔티브를 개발했으며 여러 대학의 이사회에 참여했습니다. 머릿속에서 그는 항상 이러한 활동을 미래의 경력전환을 위한 "기본 요소"로 간주했습니다.

그는 53세의 나이에 가스 및 전기산업에 대한 기술 및 재정적 지식이 가득한 이력서를 가지고 Daly는 자신의 나이와 임기 중 소수의 경영진이 고려할 수없는 일을 할 때 라고 결정했습니다. 대학 총장으로 일하는 평생의 꿈으로.

National Grid
Daly에게 고위 경영자 리더십 및 경력 이직 전문 자문 회사인 LHH의 국제 경영 옵션 센터(ICEO)와 함께 일할 기회를 제공했습니다. Daly는 매우 빠르게 자신의 도전의 규모를 파악하기 시작했다고 말했습니다. 그가 원하는 정확한 직업 유형과 수준을 알고 있었지만, 놀랍고 다소 벅찬 사실을 배웠습니다: 그가 비즈니스 세계에서 고등 교육으로 도약할 확률은 약 100 1이었습니다.

목표를 달성하기 위한 일정을 설정합니다.

"
자료조사를 시작했을 때, 저는 전국에 걸쳐 고용된 지난 100명의 대학 총장들에 대해 알고 있었습니다. 단지 한 명만이 재계에서 직접 온 것입니다."라고 Daly는 말했습니다. "그들은 전통적으로 학장에서 교무처장으로 최종적으로 총장으로 옮겨갔습니다. 저는 제가 어느 정도 그 조류를 거슬러 헤엄치고 있다는 것을 알았습니다. 그래서 제가 바보 같은 짓을 하지 않기 위해, 저는 제 꿈을 이루기 위해 단 1년만 제 자신에게 맡겼습니다."

당신의 몸과 마음을 준비하세요.

다가올 도전에 대해 정신적, 육체적으로 준비가 되어 있다는 것을 확실히 하기 위해, Daly 2차 부트캠프라고 할 수 있는 것을 시작했습니다. 그는 대학 총장을 준비하는 과정에 등록했습니다. 또한 정신적인 태도를 강화하기 위해 운동을 했습니다. 그는 신체적으로나 정신적으로나 자신을 강하게 만들어서 어떤 기회도 잡을 수 있도록 했습니다.

개인 브랜드를 구축하십시오.

Daly
는 또한 대학 총장 후보로서의 정체성을 강화하고 재정립하기 위해 그의 국제빙상경기연맹 고문과 함께 일했습니다. 그는 LinkedIn을 포함한 소셜 미디어에 강력한 입지를 구축하여 대기업의 리더로서의 역할을 강조하고 교육에 대한 사랑을 강조했습니다. 그는 자신의 네트워크를 끊임없이 더 높은 학습의 세계에서 채굴하기 시작했으며, 그것을 새로운 꿈의 직업에서 자신에게 요구되는 것에 대한 통찰력과 이해를 모으는데 이용했습니다.

첫 번째 장애물에서 학습하고 넘어질 수 있도록 준비합니다.

검색을 시작한 지 몇 달 만에, Daly는 완벽한 기회로 보이는 것을 발견했습니다: St. 록랜드 카운티 교외에 있는 뉴욕 시 북쪽에 있는 작은 교양 학교인 토마스 아퀴나스 칼리지(Thomas Aquinas College)는 새로운 대학 총장을 찾고 있었습니다. 하지만, Daly는 처음부터 이 직업을 얻는 것이 가파른 학습 곡선을 필요로 한다는 것을 알고 있었다고 말했습니다.

이전 총장은 25년 동안 놀라운 일을 해왔습니다. 학교가 여기는 리더십의 안정성을 고려해 차기 총장에 대한 철저한 조사를 실시하기로 결정했습니다. 그 학교는 70명의 뛰어난 내외부 지원자들과 함께 검색을 시작했습니다.

시작하기 전에 인터뷰와 심사 과정에 대해 알아보십시오.

초기 후보자를 선별 한 후 12 명에게 인터뷰를 제안했으며, 비밀을 위해 공항 호텔에서 열렸습니다.  학생, 교직원 및 행정부가 3 명의 후보자 목록이 공개되었습니다. 학생과 교수진들은 모선호하는 후보자에게 투표할 기회가 주어졌습니다.

3
명의 최종 후보 목록에 관한 한 Daly는 모든 사람이 투표 전에 충분한 정보를 얻을 수 있도록 학교 내의 다른 선거구에서 각각 20분씩 발표와 70분 분량의 질의응답 시간을 갖는 10개의 프레젠테이션을 하도록 요청 받았다고 말했습니다. 복잡한 조직을 이끌고 변화시킨 경험과 고등 교육에 대한 깊은 통찰력이 그에게 큰 도움이 되었습니다.

자신의 장점을 활용하십시오.

"
저는 30년 동안 그런 인터뷰를 하지 않았습니다."라고 Daly는 회상했습니다. 캠퍼스에서 사람들을 만날 때는 힘껏 뛰려고 했어요. 저는 많은 대중 연설을 했고, 그것이 제게 도움이 되었다고 생각합니다. 기업체에서는 보통 이런 공개 포럼쇼를 이용하지 않지만, 저는 그 과정에 매우 만족했고 캠퍼스에서 정말 즐거운 시간을 보냈습니다."

모든 일정이 끝난 후 12월의 눈 내리는 오후에, Daly  대학 총장이 될 것이라는 꿈꿔왔던 전화를 받았습니다.

가족과 함께 축하하는 시간을 가진 후, Daly  2020 7월 초에 총장이 되었습니다. 그동안  각 직원들과 함께 경청 투어를 하고 팀을 만들고 전략적으로 캠퍼스 투자를 하는 것에 대한 100일 계획을 시작했습니다.

어떤 경험 수준이든 항상 배울 것이 더 있습니다.

격동의 한 해를 되돌아 보면 Daly는 자신과 나중에 새로운 경력을 시작하는 복잡성에 대해 얼마나 많은 것을 배웠는지 믿을 수 없다고 말했습니다. “커리어를 시작하면 일이 매우 간단합니다. 초급 회계사로 일자리를 찾고 있다면해야 할 일에 대해 다소 분명한 아이디어가 있습니다. 늦게 경력을 바꾸려고 할 때 훨씬 더 산발적입니다. "

비슷한 변화를 하고자하는 다른 고위 리더들에게 조언을 한다면 “당신이 모르는 모든 것을 모른다는 것을 인정할만큼 겸손 해지는 것”의 중요성을 강조할 것이라고 말했습니다.

“직업과 이전 역할에 깊이 박혀있는 사람들에게는 너무 어렵습니다. 우리 모두가 우리가 누구인지 떨쳐 내고 우리가 원하는 사람으로 나아가는 것은 어렵습니다. 그러나 도약하려면 한 장이 닫히고 다른 장이 시작되는 시점을 선택해야 합니다. Daly에게는 National Grid의 마지막 날이자 대학 총장 후보가 된 첫 날이었습니다.

무엇보다도 늦게 경력을 전환하는 고위 지도자들은 바로 다음 역할을 찾기위한 새로운 접근 방식을 흡수하고 수용 할 수 있도록 겸손을 포용해야 합니다. 그리고 휴식을 취하여 경력 지도에서 다음 단계로 향하는 여정을 시작하세요.

"
나는 당신이 과거로부터 휴식을 취하는 동안 감정적으로 자신이 미래를 바라 볼 수 있도록 허용해야 한다는 것을 꽤 빨리 배웠습니다."라고 Daly는 말했습니다. “가끔 밤에 꿈을 꾸는 것 외에는 결코 뒤돌아 보지 않습니다. 그것이 사람들이 자신의 열정을 따르기 위해하는 일입니다. 해야 한다고 느끼는 것보다 정말로 하고 싶은 것을 찾는 것입니다.

A Leap of Faith: How to Make a Late-Career Decision to Pursue Your Dream Job

After 30 years working for the same company, Ken Daly retired from a job he loved and made a leap into the unknown.

It was early 2019 and Daly, Chief Operating Officer for the US Electric business of National Grid, one of the world’s largest energy companies, felt he needed a new challenge for the next phase of his career. It was a feeling that had been building for a long time.

For almost as long as he had worked in the energy sector, Daly had demonstrated a deep passion for, and commitment to, higher education. On top of his demanding day job, he taught at the secondary and post-secondary levels for nearly 30 years, developed initiatives to promote STEM education, and sat on the boards of several colleges. In the very back of his mind, he had always viewed these activities as the “building blocks” for a future career shift.

So, at age 53 with a resumé that was heavy on technical and financial knowledge of the gas and electricity industry, Daly decided it was time to do something that few executives of his age and tenure would ever consider: he threw himself, heart and soul, into a life-long dream to serve as a college president.

National Grid offered Daly the opportunity to work with LHH’s International Center for Executive Options (ICEO), a boutique advisory firm specializing in senior executive leadership and career transitions. Very quickly, Daly said, he started to grasp the magnitude of his challenge.

Although he knew the exact type and level of job he wanted, Daly had not formally applied for or even talked to a college about his career aspirations. In his own research, he learned an astounding and somewhat daunting fact: the odds against him making the leap from the business world to higher learning were about 100 to 1.

Set a timeline to achieve your goal

“When I started looking, I was aware that of the last 100 college presidents hired throughout the country, only one had come directly from the business world,” Daly said. “They traditionally went from dean to provost and then to president. I knew I was swimming against that tide to some extent. So, to make sure I wasn’t doing anything foolish, I gave myself just one year to pursue my dream.”

Prepare your mind and body

To ensure that he was mentally and physically prepared for the challenges to come, Daly started what could be described as a second-career bootcamp. He enrolled in a course that prepared aspiring college presidents. He also hit the gym with a vengeance and did exercises to strengthen his mental attitude. He was making himself physically and mentally stronger so that he could seize any opportunity that came along.

Build your personal brand

Daly also worked with his ICEO advisor to strengthen and re-establish his identity as a candidate for college president. He created a robust presence on social media, including LinkedIn, to emphasize his role as a leader of big organizations and to highlight his love of education. He began to relentlessly mine his network in the world of higher learning, using it to gather insights and understanding of what would be demanded of him in this new dream job.

Be prepared to learn and to potentially fall at the first hurdle

Within a few months of starting his search, Daly found what appeared to be the perfect opportunity: St. Thomas Aquinas College—a small, liberal arts school north of New York City in suburban Rockland County—was searching for a new college president. However, Daly said he knew right from the start that getting this job would involve a steep learning curve.

The previous president had been in her job for a remarkable 25 years. Given the stability of leadership the school had enjoyed, it was determined to undertake a very thorough search for its next president. The school started its search with a remarkable 70 internal and external candidates.

Learn about the interview and screening process before embarking on it

Daly had always assumed that a school looking for a new president would employ a thorough and rigorous hiring process. Still, nothing could quite prepare him for the comprehensive, high-pressure search process taken by St. Thomas Aquinas College.

Initial candidates were screened and then twelve were offered interviews, which were held at an airport hotel for secrecy. Then, a short list of three candidates was released publicly so students, faculty and administration could learn about who remained in the competition. Although the school’s board makes the final decision, remarkably both students and faculty were given an opportunity to vote for their preferred candidate.

When it came down to a final list of three candidates, Daly said he was asked to do 10 presentations—each one 20 minutes of presenting and a full 70 minutes of Q&A—to different constituencies within the school so that everyone could be fully informed before voting. His experience leading and transforming complex organizations along with his deep insights into higher education served him well.

Play to your strengths

“I hadn’t been through interviews like that for 30 years,” Daly recalled. “When I was meeting with people on campus, I tried to play to my strength. I had done a lot of public speaking, and I think that helped me. Even though the corporate world doesn’t normally use an open forum show like this, I was very comfortable with the process and really enjoyed my time on campus.”

After all the meetings, presentations and the seminal vote, on a snowy afternoon in December, Daly received the phone call he had been dreaming of for most of his adult life. He had the job.  He was going to be a college president.

After taking some time to celebrate with his family, Daly settled into a six-month period as president-elect and then became president at the beginning of July 2020. During that time, he launched a 100-day plan that involved a listening tour with each employee and some quick wins around building a strong team and making strategic campus investments.

No matter what experience level you are at, you always have more to learn

Looking back now on the tumultuous year, Daly said he cannot believe how much he learned, both about himself and the complexities of starting a new career later in life. “When you start out in your career, things are pretty straightforward. If you’re looking for a job as an entry-level accountant, you have a more or less clear idea of what you need to do. When you’re trying to make a late-career change, it’s a lot more scattershot.”

If he were to advise other senior leaders looking to make a similar change, Daly said he would emphasize the importance of “being humble enough to admit that you don’t know all the things you don’t know.”

“It’s so hard for people who are heavily embedded in their careers and former roles. It’s hard for all of us to shake off who we were and move on to who we want to be. But to make the leap, you have to pick a point in time where one chapter closes, and another chapter starts.” For me, that point was March 31, my last day at National Grid and my first day as an aspiring College President.

Above all, Daly said, senior leaders making late-career shifts need to embrace humility so that they can absorb and embrace new approaches to finding that right next role. And to commit yourself to making a break so you can undertake the journey to the next great stop on your career path.

“I learned pretty quickly that while you are making a break from the past, emotionally you have to allow yourself to look forward,” Daly said. “Other than the occasional dream at night, I never look back. That’s what people do to follow their passions. To find something that you really want to do, rather than something you feel you have to do.”

 




[제95호] Monthly Letter 제 96호_How to Make a Late-Career Decision to Pursue Your Dream

Monthly Letter 95 . 18 Jan 2021

믿음의 도약: 꿈의 직업을 추구하기 위한 직업 결정을 내리는 방법

같은 회사에서 30 년동안 일한  Ken Daly는 자신이 좋아하는 직장에서 은퇴하고 미지의 세계로 도약했습니다.

2019
년 초, 세계 최대 에너지 기업 중 하나 인 National Grid의 미국 전기 사업부 최고 운영 책임자인 Daly는 경력의 다음 단계를 위해 새로운 도전이 필요하다고 느꼈습니다.

에너지 부문에서 일하는 동안 Daly는 고등 교육에 대한 깊은 열정과 헌신을 보여주었습니다. 까다로운 하루 일과에 더해 그는 거의 30 년 동안 중등 및 고등 수준에서 가르쳤으며 STEM 교육을 촉진하기위한 이니셔티브를 개발했으며 여러 대학의 이사회에 참여했습니다. 머릿속에서 그는 항상 이러한 활동을 미래의 경력전환을 위한 "기본 요소"로 간주했습니다.

그는 53세의 나이에 가스 및 전기산업에 대한 기술 및 재정적 지식이 가득한 이력서를 가지고 Daly는 자신의 나이와 임기 중 소수의 경영진이 고려할 수없는 일을 할 때 라고 결정했습니다. 대학 총장으로 일하는 평생의 꿈으로.

National Grid
Daly에게 고위 경영자 리더십 및 경력 이직 전문 자문 회사인 LHH의 국제 경영 옵션 센터(ICEO)와 함께 일할 기회를 제공했습니다. Daly는 매우 빠르게 자신의 도전의 규모를 파악하기 시작했다고 말했습니다. 그가 원하는 정확한 직업 유형과 수준을 알고 있었지만, 놀랍고 다소 벅찬 사실을 배웠습니다: 그가 비즈니스 세계에서 고등 교육으로 도약할 확률은 약 100 1이었습니다.

목표를 달성하기 위한 일정을 설정합니다.

"
자료조사를 시작했을 때, 저는 전국에 걸쳐 고용된 지난 100명의 대학 총장들에 대해 알고 있었습니다. 단지 한 명만이 재계에서 직접 온 것입니다."라고 Daly는 말했습니다. "그들은 전통적으로 학장에서 교무처장으로 최종적으로 총장으로 옮겨갔습니다. 저는 제가 어느 정도 그 조류를 거슬러 헤엄치고 있다는 것을 알았습니다. 그래서 제가 바보 같은 짓을 하지 않기 위해, 저는 제 꿈을 이루기 위해 단 1년만 제 자신에게 맡겼습니다."

당신의 몸과 마음을 준비하세요.

다가올 도전에 대해 정신적, 육체적으로 준비가 되어 있다는 것을 확실히 하기 위해, Daly 2차 부트캠프라고 할 수 있는 것을 시작했습니다. 그는 대학 총장을 준비하는 과정에 등록했습니다. 또한 정신적인 태도를 강화하기 위해 운동을 했습니다. 그는 신체적으로나 정신적으로나 자신을 강하게 만들어서 어떤 기회도 잡을 수 있도록 했습니다.

개인 브랜드를 구축하십시오.

Daly
는 또한 대학 총장 후보로서의 정체성을 강화하고 재정립하기 위해 그의 국제빙상경기연맹 고문과 함께 일했습니다. 그는 LinkedIn을 포함한 소셜 미디어에 강력한 입지를 구축하여 대기업의 리더로서의 역할을 강조하고 교육에 대한 사랑을 강조했습니다. 그는 자신의 네트워크를 끊임없이 더 높은 학습의 세계에서 채굴하기 시작했으며, 그것을 새로운 꿈의 직업에서 자신에게 요구되는 것에 대한 통찰력과 이해를 모으는데 이용했습니다.

첫 번째 장애물에서 학습하고 넘어질 수 있도록 준비합니다.

검색을 시작한 지 몇 달 만에, Daly는 완벽한 기회로 보이는 것을 발견했습니다: St. 록랜드 카운티 교외에 있는 뉴욕 시 북쪽에 있는 작은 교양 학교인 토마스 아퀴나스 칼리지(Thomas Aquinas College)는 새로운 대학 총장을 찾고 있었습니다. 하지만, Daly는 처음부터 이 직업을 얻는 것이 가파른 학습 곡선을 필요로 한다는 것을 알고 있었다고 말했습니다.

이전 총장은 25년 동안 놀라운 일을 해왔습니다. 학교가 여기는 리더십의 안정성을 고려해 차기 총장에 대한 철저한 조사를 실시하기로 결정했습니다. 그 학교는 70명의 뛰어난 내외부 지원자들과 함께 검색을 시작했습니다.

시작하기 전에 인터뷰와 심사 과정에 대해 알아보십시오.

초기 후보자를 선별 한 후 12 명에게 인터뷰를 제안했으며, 비밀을 위해 공항 호텔에서 열렸습니다.  학생, 교직원 및 행정부가 3 명의 후보자 목록이 공개되었습니다. 학생과 교수진들은 모선호하는 후보자에게 투표할 기회가 주어졌습니다.

3
명의 최종 후보 목록에 관한 한 Daly는 모든 사람이 투표 전에 충분한 정보를 얻을 수 있도록 학교 내의 다른 선거구에서 각각 20분씩 발표와 70분 분량의 질의응답 시간을 갖는 10개의 프레젠테이션을 하도록 요청 받았다고 말했습니다. 복잡한 조직을 이끌고 변화시킨 경험과 고등 교육에 대한 깊은 통찰력이 그에게 큰 도움이 되었습니다.

자신의 장점을 활용하십시오.

"
저는 30년 동안 그런 인터뷰를 하지 않았습니다."라고 Daly는 회상했습니다. 캠퍼스에서 사람들을 만날 때는 힘껏 뛰려고 했어요. 저는 많은 대중 연설을 했고, 그것이 제게 도움이 되었다고 생각합니다. 기업체에서는 보통 이런 공개 포럼쇼를 이용하지 않지만, 저는 그 과정에 매우 만족했고 캠퍼스에서 정말 즐거운 시간을 보냈습니다."

모든 일정이 끝난 후 12월의 눈 내리는 오후에, Daly  대학 총장이 될 것이라는 꿈꿔왔던 전화를 받았습니다.

가족과 함께 축하하는 시간을 가진 후, Daly  2020 7월 초에 총장이 되었습니다. 그동안  각 직원들과 함께 경청 투어를 하고 팀을 만들고 전략적으로 캠퍼스 투자를 하는 것에 대한 100일 계획을 시작했습니다.

어떤 경험 수준이든 항상 배울 것이 더 있습니다.

격동의 한 해를 되돌아 보면 Daly는 자신과 나중에 새로운 경력을 시작하는 복잡성에 대해 얼마나 많은 것을 배웠는지 믿을 수 없다고 말했습니다. “커리어를 시작하면 일이 매우 간단합니다. 초급 회계사로 일자리를 찾고 있다면해야 할 일에 대해 다소 분명한 아이디어가 있습니다. 늦게 경력을 바꾸려고 할 때 훨씬 더 산발적입니다. "

비슷한 변화를 하고자하는 다른 고위 리더들에게 조언을 한다면 “당신이 모르는 모든 것을 모른다는 것을 인정할만큼 겸손 해지는 것”의 중요성을 강조할 것이라고 말했습니다.

“직업과 이전 역할에 깊이 박혀있는 사람들에게는 너무 어렵습니다. 우리 모두가 우리가 누구인지 떨쳐 내고 우리가 원하는 사람으로 나아가는 것은 어렵습니다. 그러나 도약하려면 한 장이 닫히고 다른 장이 시작되는 시점을 선택해야 합니다. Daly에게는 National Grid의 마지막 날이자 대학 총장 후보가 된 첫 날이었습니다.

무엇보다도 늦게 경력을 전환하는 고위 지도자들은 바로 다음 역할을 찾기위한 새로운 접근 방식을 흡수하고 수용 할 수 있도록 겸손을 포용해야 합니다. 그리고 휴식을 취하여 경력 지도에서 다음 단계로 향하는 여정을 시작하세요.

"
나는 당신이 과거로부터 휴식을 취하는 동안 감정적으로 자신이 미래를 바라 볼 수 있도록 허용해야 한다는 것을 꽤 빨리 배웠습니다."라고 Daly는 말했습니다. “가끔 밤에 꿈을 꾸는 것 외에는 결코 뒤돌아 보지 않습니다. 그것이 사람들이 자신의 열정을 따르기 위해하는 일입니다. 해야 한다고 느끼는 것보다 정말로 하고 싶은 것을 찾는 것입니다.

A Leap of Faith: How to Make a Late-Career Decision to Pursue Your Dream Job

After 30 years working for the same company, Ken Daly retired from a job he loved and made a leap into the unknown.

It was early 2019 and Daly, Chief Operating Officer for the US Electric business of National Grid, one of the world’s largest energy companies, felt he needed a new challenge for the next phase of his career. It was a feeling that had been building for a long time.

For almost as long as he had worked in the energy sector, Daly had demonstrated a deep passion for, and commitment to, higher education. On top of his demanding day job, he taught at the secondary and post-secondary levels for nearly 30 years, developed initiatives to promote STEM education, and sat on the boards of several colleges. In the very back of his mind, he had always viewed these activities as the “building blocks” for a future career shift.

So, at age 53 with a resumé that was heavy on technical and financial knowledge of the gas and electricity industry, Daly decided it was time to do something that few executives of his age and tenure would ever consider: he threw himself, heart and soul, into a life-long dream to serve as a college president.

National Grid offered Daly the opportunity to work with LHH’s International Center for Executive Options (ICEO), a boutique advisory firm specializing in senior executive leadership and career transitions. Very quickly, Daly said, he started to grasp the magnitude of his challenge.

Although he knew the exact type and level of job he wanted, Daly had not formally applied for or even talked to a college about his career aspirations. In his own research, he learned an astounding and somewhat daunting fact: the odds against him making the leap from the business world to higher learning were about 100 to 1.

Set a timeline to achieve your goal

“When I started looking, I was aware that of the last 100 college presidents hired throughout the country, only one had come directly from the business world,” Daly said. “They traditionally went from dean to provost and then to president. I knew I was swimming against that tide to some extent. So, to make sure I wasn’t doing anything foolish, I gave myself just one year to pursue my dream.”

Prepare your mind and body

To ensure that he was mentally and physically prepared for the challenges to come, Daly started what could be described as a second-career bootcamp. He enrolled in a course that prepared aspiring college presidents. He also hit the gym with a vengeance and did exercises to strengthen his mental attitude. He was making himself physically and mentally stronger so that he could seize any opportunity that came along.

Build your personal brand

Daly also worked with his ICEO advisor to strengthen and re-establish his identity as a candidate for college president. He created a robust presence on social media, including LinkedIn, to emphasize his role as a leader of big organizations and to highlight his love of education. He began to relentlessly mine his network in the world of higher learning, using it to gather insights and understanding of what would be demanded of him in this new dream job.

Be prepared to learn and to potentially fall at the first hurdle

Within a few months of starting his search, Daly found what appeared to be the perfect opportunity: St. Thomas Aquinas College—a small, liberal arts school north of New York City in suburban Rockland County—was searching for a new college president. However, Daly said he knew right from the start that getting this job would involve a steep learning curve.

The previous president had been in her job for a remarkable 25 years. Given the stability of leadership the school had enjoyed, it was determined to undertake a very thorough search for its next president. The school started its search with a remarkable 70 internal and external candidates.

Learn about the interview and screening process before embarking on it

Daly had always assumed that a school looking for a new president would employ a thorough and rigorous hiring process. Still, nothing could quite prepare him for the comprehensive, high-pressure search process taken by St. Thomas Aquinas College.

Initial candidates were screened and then twelve were offered interviews, which were held at an airport hotel for secrecy. Then, a short list of three candidates was released publicly so students, faculty and administration could learn about who remained in the competition. Although the school’s board makes the final decision, remarkably both students and faculty were given an opportunity to vote for their preferred candidate.

When it came down to a final list of three candidates, Daly said he was asked to do 10 presentations—each one 20 minutes of presenting and a full 70 minutes of Q&A—to different constituencies within the school so that everyone could be fully informed before voting. His experience leading and transforming complex organizations along with his deep insights into higher education served him well.

Play to your strengths

“I hadn’t been through interviews like that for 30 years,” Daly recalled. “When I was meeting with people on campus, I tried to play to my strength. I had done a lot of public speaking, and I think that helped me. Even though the corporate world doesn’t normally use an open forum show like this, I was very comfortable with the process and really enjoyed my time on campus.”

After all the meetings, presentations and the seminal vote, on a snowy afternoon in December, Daly received the phone call he had been dreaming of for most of his adult life. He had the job.  He was going to be a college president.

After taking some time to celebrate with his family, Daly settled into a six-month period as president-elect and then became president at the beginning of July 2020. During that time, he launched a 100-day plan that involved a listening tour with each employee and some quick wins around building a strong team and making strategic campus investments.

No matter what experience level you are at, you always have more to learn

Looking back now on the tumultuous year, Daly said he cannot believe how much he learned, both about himself and the complexities of starting a new career later in life. “When you start out in your career, things are pretty straightforward. If you’re looking for a job as an entry-level accountant, you have a more or less clear idea of what you need to do. When you’re trying to make a late-career change, it’s a lot more scattershot.”

If he were to advise other senior leaders looking to make a similar change, Daly said he would emphasize the importance of “being humble enough to admit that you don’t know all the things you don’t know.”

“It’s so hard for people who are heavily embedded in their careers and former roles. It’s hard for all of us to shake off who we were and move on to who we want to be. But to make the leap, you have to pick a point in time where one chapter closes, and another chapter starts.” For me, that point was March 31, my last day at National Grid and my first day as an aspiring College President.

Above all, Daly said, senior leaders making late-career shifts need to embrace humility so that they can absorb and embrace new approaches to finding that right next role. And to commit yourself to making a break so you can undertake the journey to the next great stop on your career path.

“I learned pretty quickly that while you are making a break from the past, emotionally you have to allow yourself to look forward,” Daly said. “Other than the occasional dream at night, I never look back. That’s what people do to follow their passions. To find something that you really want to do, rather than something you feel you have to do.”

 


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